Hepatita reprezinta o boala inflamatorie a ficatului, manifestata prin leziuni care afecteaza functionarea acestui organ. Hepatita C este o boala virala infectioasa produsa de virusul hepatitei C (VHC).
Hepatita C se transmite in principal prin sangele unei persoane infectate, prin fluide corporale si de la mama la fat (in timpul sarcinii sau al nasterii).

Virusul se poate transmite prin:

  • transfuzii si produse din sange, la persoanele care au primit sange inainte de 1992 (anul din care se face testarea sangelui pentru hepatita C);
  • utilizarea de ace, seringi si alte instrumente de uz medical, stomatologic sau cosmetic, care pot veni in contact cu sangele si care sunt nesterilizate corect;
  • folosirea in comun a obiectelor de igiena personala care pot veni in contact cu sangele (periute de dinti, aparate de ras, truse de manichiura etc.)
  • utilizarea in comun de ace si seringi pentru drogurile injectabile;
  • realizarea de piercinguri, tatuaje sau acupunctura cu ace si instrumente nesterile
  • inteparea sau taierea accidentala cu instrumentar care are sange infectat pe el (in cazul personalului medical)
  • contact sexual neprotejat cu o persoana infectata, mai ales daca acestea au si alte boli cu transmitere sexuala (BTS).

Simptome

De multe ori, simptomele de hepatita acuta cu virus C pot sa lipseasca sau sa fie necaracteristice, fiind confundate cu ale altor boli. Astfel, in lipsa unui test de sange, nu poti sti sigur daca tu sau o alta persoana de langa tine sunteti infectati. Virusul hepatitei C rezista chiar si 3 luni in conditiile mediului exterior. Pentru a preveni infectarea si transmiterea lui, respectarea stricta a regulilor de igiena personala, evitarea contactului direct cu sangele altei persoane si sterilizarea instrumentelor destinate mai multor persoane sunt esentiale.

De multe ori, hepatita acuta cu virus C nu prezinta niciun fel de simptome (3) sau ele sunt confundate cu ale gripei, care este tot o boala virala.

In cazurile in care simptomele sunr prezente, acestea pot fi:

  • oboseala
  • disconfort abdominal
  • febra
  • lipsa apetitului
  • dureri abdominale
  • diaree
  • urina inchisa la culoare
  • fecale deschise la culoare
  • icter (ingalbenirea ochilor si a pielii).

 

Diagnostic 

Hepatita C acuta
Dupa expunerea la virus, urmeaza perioada de incubatie, care poate sa dureze pana la 6 luni. Pe langa simptomele enumerate mai sus, care nu permit diagnosticul sigur, este nevoie de teste de sange pentru confirmarea diagnosticului de hepatita C.

Unele analize indica afectarea ficatului (de exemplu, nivelul crescut al aminotransferazelor, cresterea bilirubinei), altele releva existenta virusului in organism: Ac anti-VHC si ARN VHC. Anticorpii impotriva virusului hepatitei C (Ac anti-VHC), apar in sange abia dupa 2-8 saptamani de la aparitia simptomelor, de aceea prezenta lor trebuie corelata cu testul pentru determinarea prezentei virusului in sange -ARN-ul VHC. In circa 20% dintre cazurile de hepatita C acuta, virusul este eliminat pe cale naturala din organism, prin formarea de anticorpi.

Hepatita C cronica
In circa 80% dintre cazuri, hepatita C devine cronica1. Lipsa simptomelor in faza acuta, poate sa fie urmata de evolutia catre hepatita cronica de asemenea fara simptome, fapt care face ca uneori diagnosticul hepatitei C sa se faca dupa mult timp (intre 10 si 40 de ani) de la infectare.

Diagnosticul de infectie cronica cu virus hepatitic C se stabileste atunci cand anticorpii anti-VHC sunt prezenti dupa mai mult de 6 luni de la infectare, iar aminotransferazele raman ridicate, si este confirmat de testul ARN VHC.

Exista 6 genotipuri de virus hepatitic C si peste 50 de subtipuri. Sunt frecvente situatiile in care o persoana are un anumit tip de virus C, iar acesta poate sa se transforme in alt subtip, aceasta transformare facand dificila sinteza de vaccin antiviral C.

Stabilirea genotipului cu care este infectata o anumita persoane este impoortanta, deoarece nu toate genotipurile raspund la fel la tratamentul antiviral. Genotipul 2 de exemplu, care da 90% dintre hepatitele C cronice din Romania, este cel mai agresiv si rezistent la tratamentul cu interferon2.

Pe langa existenta virusului C in organism, pentru a sti cat de afectat este ficatul de aceasta infectie, este necesara si punctia-biopsie hepatica. Dintre pacientii cu hepatita cronica C, 10-20% dezvolta ciroza, iar 1-5% cancer hepatic (in 20-30 de ani)1.

Note:

Cine prezinta risc de hepatita C?

Nici in faza acuta, nici in cea cronica, hepatita C nu manifesta de cele mai multe ori niciun fel de simptome. Iar, daca ele apar, pot fi confundate cu ale gripei. Boala evolueaza tacut, se agraveaza, iar persoana infectata poate transmite virusul fara sa stie.

Virusul hepatitei C (VHC) se transmite in principal prin sange infectat si mai putin prin fluide corporale. Astfel, virusul poate fi transmis princontacte sexuale neprotejate, de la mama la copil in timpul sarcinii ori la nastere.

Virusul poate rezista in mediul exterior minimum 16 ore, maxim 4 zile, astfel incat contactul accidental cu sange sau obiecte contaminate reprezinta un risc mare de infectare.

Grupe de risc crescut:

  • persoanele care au suferit transfuzii de sange sau interventii chirurgicale inainte de 1992, cand au fost introduse teste eficiente pentru depistarea hepatitei C
  • persoanele care au primit produse de sange inainte de 1992, (de exemplu, cele diagnosticate cu  hemofilie)
  • consumatorii (chiar si ocazionali) de droguri injectabile, care folosesc in comun ace si seringi
  • pacientii care au facut sau fac hemodializa
  • personalul medical si cel din siguranta publica (politie, pompieri etc.) care vin in contact cu sangele la locul de munca sau prin natura profesiei
  • persoanele infectate cu HIV
  • familiile celor infectati cu virusul hepatitei C
  • copiii ai caror mame sunt infectate cu VHC
  • persoanele cu boli hepatice sau care consuma mult alcool