Ciroza este o boala cronica hepatica in care apare fibroza severa a ficatului. Diversele tipuri de hepatite virale cronice, consumul de alcool, substantele toxice, boli autoimune sau genetice pot fi cauze ale acestei boli.

Factorii nocivi, respectiv virusuri sau alcool, distrug celulele hepatice, provocand leziuni ale ficatului. Acestea se cicatrizeaza, iar tesutul hepatic functional este inlocuit cu tesut conjunctiv fibros si apar noduli in jurul zonelor care se regenereaza. Cand tesutul fibros se extinde, ficatul devine dur, se micsoreaza, circulatia sangvina este obstructionata, iar celulele hepatice nu isi mai pot indeplini functiile specifice.

Cauze: Alcoolul si virusurile hepatitice B, C si D sunt considerate principalele cauze ale cirozei. Alti factori de risc sunt: obezitatea, infiltratia grasa a ficatului (“ficatul gras”), hepatita autoimuna, icterul mecanic cronic, diverse boli ereditare, medicamentele, substantele toxice, precum si infectiile virale, altele decat cele hepatitice si bacteriene.